NASA, Europa Clipper uzay aracının ana gövdesini tamamladı – buzlu Jüpiter Europa’da yaşam arayacak

NASA’nın Europa Clipper uzay aracının sanatçı sunumu. Kredi: NASA/JPL-Caltech

Jupiter’s icy moon takes a big step forward as engineers deliver a major component of the spacecraft.

Europa, Jupiter’s icy moon, almost certainly has a vast ocean beneath its icy shell. In fact, scientists believe this ocean contains more water than all of Earth’s oceans combined. The complex chemistry required for life as we know it to exist requires liquid water, making this ocean one of the key reasons astrobiologists want to study Europa.

NASA’s Europa Clipper will be equipped with science instruments needed to study Europa to see if it harbors conditions suitable for supporting life. It is expected to launch in 2024 and take several years to reach Jupiter. Once there, it will orbit the planet, during which it will soar past Europa some 45 times or so. During each flyby, it will scan the moon and then report the data back to Earth.

Now, the main body of NASA’s Europa Clipper spacecraft has just been delivered to the agency’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Southern California. Over the next two years there, engineers and technicians will finish assembling the craft by hand before testing it to make sure it can withstand the journey to Jupiter’s icy moon Europa.

NASA Europa Clipper Spacecraft Clean Room JPL

NASA’s Europa Clipper spacecraft is visible in a main clean room at JPL, as engineers and technicians inspect it just after delivery in early June 2022. Credit: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

The spacecraft body is the mission’s workhorse. Standing 10 feet (3 meters) tall and 5 feet (1.5 meters) wide, it’s an aluminum cylinder integrated with electronics, radios, thermal loop tubing, cabling, and the propulsion system. With its solar arrays and other deployable equipment stowed for launch, Europa Clipper will be as large as an SUV; when extended, the solar arrays make the craft the size of a basketball court. It is the largest NASA spacecraft ever developed for a planetary mission.

“It’s an exciting time for the whole project team and a huge milestone,” said Jordan Evans, the mission’s project manager at JPL. “This delivery brings us one step closer to launch and the Europa Clipper science investigation.”


Bu video, NASA’nın Europa Clipper uzay aracının çekirdeğinin, ajansın Güney Kaliforniya’daki Jet Propulsion Laboratuvarı’na teslimatını gösteriyor. Uzay aracının gövdesi, Jet Propulsion Laboratuvarı ve NASA’nın Goddard Uzay Uçuş Merkezi ile işbirliği içinde Johns Hopkins Uygulamalı Fizik Laboratuvarı tarafından tasarlandı ve üretildi. Kredi: NASA/JPL-Caltech

Ekim 2024’te piyasaya sürülmesi planlanan Europa Clipper, bilim adamlarının Dünya okyanuslarının toplamından iki kat daha fazla su içeren bir iç okyanusa sahip olduğundan emin oldukları Europa’da yaklaşık 50 uçuş yapacak. Okyanus şu anda yaşamı desteklemek için yeterli koşullara sahip olabilir. Uzay aracının dokuz bilim aracı, Europa’nın atmosferi, yüzeyi ve iç kısmı hakkında veri toplayacak – bilim adamlarının okyanus derinliğini ve tuzluluğunu, buz kabuğu kalınlığını ve yeraltı suyunu uzaya fırlatabilecek potansiyel tüyleri ölçmek için kullanacakları bilgiler.

“Avrupa’da yaşam olsaydı, neredeyse kesinlikle Dünya’daki yaşamın kökeninden tamamen bağımsız olurdu… Bu, yaşamın kökeninin galakside ve ötesinde çok kolay olması gerektiği anlamına gelir.” – Robert (Bob) Pappalardo, Avrupa Misyon Projesi Bilimcisi

Mart ayından itibaren montaj, test ve fırlatma operasyonları olarak bilinen aşamanın başladığı Jet Tahrik Laboratuvarı’na bu cihazlar şimdiden ulaşmaya başladı. Ultraviyole spektrometresi olarak adlandırılan Avrupa-UVS, Mart ayında geldi. Ardından uzay aracının Termal Emisyon Görüntüleyicisi geldi, E-TEMİ, Arizona Eyalet Üniversitesi’nde gelişimine öncülük eden bilim adamları ve mühendisler tarafından sunuldu. E-THEMIS, Europa’nın sıcaklıklarını haritalamak ve bilim adamlarının, sıvı suyun yüzeye yakın olabileceği alanlar da dahil olmak üzere, ayın jeolojik aktivitesi hakkında ipuçları bulmasına yardımcı olmak için tasarlanmış gelişmiş bir kızılötesi kameradır.

2022’nin sonunda, uçuş enstrümantasyonunun büyük bir kısmının ve bilimsel enstrümanların geri kalanının tamamlanması bekleniyor.

NASA Europa Clipper Uzay Aracı Temiz Oda JPL

NASA’nın Europa Clipper uzay aracı, mühendislerin ve teknisyenlerin Haziran 2022’nin başlarında teslimattan hemen sonra inceledikleri Jet Propulsion Laboratuvarı’ndaki ana temiz odada demonte edildi. Kredi: NASA / JPL-Caltech / Johns Hopkins APL / Ed Whitman

dolu paket

Laurel, Maryland’deki Johns Hopkins Uygulamalı Fizik Laboratuvarı (APL), Europa Clipper nesnesini Jet Propulsion Laboratory ve NASA’nın Greenbelt, Maryland’deki Goddard Uzay Uçuş Merkezi ile işbirliği içinde tasarladı. Görevin proje müdür yardımcısı APL’den Tom Magner, “APL’nin yüzlerce mühendis ve teknisyenden oluşan bir ekip kullanarak tasarladığı, inşa ettiği ve test ettiği uçuş sistemi, APL tarafından şimdiye kadar yapılmış en büyük fiziksel sistemdi” dedi.

Ana ünite üzerindeki çalışmalar şimdi JPL’de devam ediyor.

Evans, “JPL’ye ulaşan şey aslında başlı başına bir montaj aşamasıdır. APL’nin liderliğindeki bu teslimat, o kurumun ve iki NASA merkezinin çalışmalarını içeriyor. Şimdi ekip, sistemi daha yüksek bir entegrasyon düzeyine taşıyacak.” söz konusu.

NASA'nın Europa Clipper uzay aracı kargo uçağı kargo konteynırlarında

NASA’nın Europa Clipper uzay aracının ana gövdesi, California, Riverside County’deki March Air Reserve Base’de bir C-17 kargo uçağına vardıktan hemen sonra kargo bölümünde görünüyor. İmaj Kredisi: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

Ana yapı aslında uzay aracı yüküne montaj için dişli deliklerle noktalı iki yığılmış alüminyum silindirdir: radyo frekans birimi, radyasyon monitörleri, tahrik elektroniği, dönüştürücüler ve teller. RF alt sistemi, büyük bir 10 fit (3 metre) yüksek kazançlı anten dahil olmak üzere sekiz antene güç sağlayacak. Yapının kablo demeti adı verilen elektrik kabloları ve konektörleri ağının ağırlığı tek başına 150 pound (68 kilogram); Gerilirse, yaklaşık 2.100 fit (640 metre) koşar – bir futbol sahasının iki katı çevresi.

Jüpiter sisteminin yoğun radyasyonuna dayanacak şekilde tasarlanan ağır hizmet tipi elektronik kasası, bilimsel araçlarla birlikte uzay aracının ana şasisine entegre edilecek.

Uzay aracının ana gövdesi içinde, biri yakıtı ve diğeri oksitleyiciyi içeren iki tank ve içeriğini, itme üreten kontrollü bir kimyasal reaksiyon oluşturmak için birleştirilecekleri 24 motordan oluşan bir diziye aktaracak tüpler vardır.

Bir nakliye konteynerinde NASA'nın Europa Clipper uzay aracı

NASA’nın Europa Clipper uzay aracının ana gövdesi, ajansın Güney Kaliforniya’daki Jet Propulsion Laboratuvarı’na girerken kargo bölümünde görünüyor. İmaj Kredisi: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

Proje müdür yardımcısı Jet Propulsion Laboratory’den Tim Larson, “Motorlarımızın iki amacı var” dedi. “Jüpiter’e yaklaştığımızda ve Jüpiter’in yörüngesinde yakalanmak için büyük bir tükenmişliğe ihtiyacımız olduğunda da dahil olmak üzere büyük manevralar için kullanıyoruz. Yol boyunca Güneş Sistemi nesneleri.”

Büyük ve küçük bu manevralar, Europa Clipper’ın 2031’de ciddi olarak araştırmaya başlayacağı bu okyanus dünyasına altı yıllık 1,8 milyar millik (2,9 milyar km) yolculuk sırasında büyük bir rol oynayacak.

Misyon hakkında daha fazla bilgi

Europa Clipper gibi görevler, astrobiyoloji, bildiğimiz şekliyle yaşamı barındırabilecek uzak dünyaların değişkenleri ve koşulları üzerine disiplinler arası araştırma. Europa Clipper, yaşamı tespit eden bir görev olmasa da, Europa’nın ayrıntılı bir araştırmasını yapacak ve yeraltı okyanusuyla buzlu uydunun yaşamı destekleme potansiyeline sahip olup olmadığını araştıracak. Avrupa’nın yaşanabilirliğini anlamak, bilim adamlarının Dünya’da yaşamın nasıl geliştiğini ve gezegenimizin dışında yaşam bulma olasılığını daha iyi anlamalarına yardımcı olacaktır.

Pasadena, California’daki California Institute of Technology tarafından işletilen Jet Propulsion Laboratory, NASA’nın Washington’daki Bilim Misyonu Müdürlüğü için APL ile ortaklaşa Europa Clipper misyon geliştirmesini yönetiyor. NASA’nın Alabama, Huntsville’deki Marshall Uzay Uçuş Merkezi’ndeki Gezegensel Görevler Program Ofisi, Europa Clipper görev programını yönetiyor.

READ  Webb Teleskobu, 500 milyon ışıkyılı uzaklıktaki renkli Cartwheel galaksisini yakalar

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak.